Meet the team | Onderhoud Smulders Projects

blog

Meet the team | Onderhoud Smulders Projects

30 augustus '19

Achter een sterk bedrijf staan straffe teams. Dat geldt zeker voor Smulders. Eén van die teams is de onderhoudsploeg van Smulders Projects in Hoboken. Onder de vleugels van Maintenance & Facility Manager Tom Frans zorgen de onderhoudstechniekers ervoor dat de boel blijft draaien. Van het aanleggen van industriële elektriciteit tot het onderhoud van gebouwen, machines en rollend materiaal op de werf.

Als een warme familie
Met zo’n 25 onderhoudsmannen zijn ze. Een gemoedelijke club, ieder met z’n eigen talenten en taken. Dat de sfeer goed zit, daar zijn ze het allemaal over eens. Smulders is voor het team als een warme familie. De kerels geloven in wat ze doen en ze helpen elkaar. Het werk is afwisselend en er is werkzekerheid.

“Elke dag staan wij voor nieuwe uitdagingen en dat houdt het boeiend”, vertelt Onderhoudstechnieker Yorn Van Hoyweghen. De anderen bevestigen dat. De eerste keer op de Titan – de grote portaalkraan – is voor velen toch een bijzondere en blijvende herinnering.

Op pensioen, of toch niet
Graag zou ik de twee oudste medewerkers even in de kijker zetten”, gaat Tom Frans verder. “Want zij zijn na een lange loopbaan onderdeel van het meubilair geworden.” En dan heeft hij het over André Willaert en François Geerts, de ‘Anciens’ van de onderhoudsploeg. Zij waren erbij toen Smulders in 2001 in Hoboken van start ging met de productie van transition pieces voor het eerste echte offshore windpark wereldwijd.

“Ik ben sinds 1980 verknocht aan deze plek”, vertrouwt François ons toe. “Toen was het nog een scheepswerf en doorheen de jaren heb ik hier voor verschillende bedrijven gewerkt, net zoals André.” Die knikt. “We zijn op deze locatie begonnen als snotneus en we zijn niet meer weggeweest. Smulders had ons in het begin aangesteld om gedurende zes maanden alles terug op punt te stellen. We zijn dat werk gewoon blijven doen en dat was nodig.”

Het is duidelijk dat beide heren hun job nog steeds graag doen. “Ik word 63 jaar”, gaat André verder. “François is 66 jaar oud. Wij zijn beiden al op pensioen geweest. Maar tijdens een bezoekje aan de collega’s werden we teruggevraagd. Nieuw personeel vinden is vandaag de dag niet meer eenvoudig. In ieder geval: wij gaan door tot we niet meer kunnen, weliswaar deeltijds.”

“De jeugd zou moeten overwegen om bij ons te komen werken”, besluiten François en Tom. “Het werk is zeer gevarieerd, van oude tot nieuwe technieken. Er zijn uiteraard verplichtingen verbonden aan de job, maar we hebben ook veel vrijheid. Het is hier een schoon leven.”